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加大电动汽车开发力度苹果(AAPL.US)聘用福特(F.US)老将

05/05 09:00
金融界
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智通财经APP获悉,苹果(AAPL.US)聘用了一位在福特(F.US)任职多年的高管,此人曾领导福特汽车的安全工作和汽车工程,这表明苹果正再次加大电动汽车的开发力度。

据知情人士透露,苹果聘请Desi Ujkashevic负责汽车项目。Ujkashevic自1991年以来一直在福特工作,最近担任汽车安全工程全球总监。在此之前,她帮助监督许多福特车型的内饰、外饰、底盘和电气部件的工程。

加大电动汽车开发力度苹果(AAPL.US)聘用福特(F.US)老将

资料显示,这位高管曾参与福特Escape、Explorer、Fiesta和Focus车型,以及林肯MKC和Aviator车型的研发。她还帮助福特开发了新的电动汽车。Ujkashevic有处理监管问题的经验,这将是苹果让汽车上路的关键。

苹果拒绝对此次聘用置评。与此同时,福特表示,Ujkashevic已经从福特退休。

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Ujkashevic的加入表明,尽管去年有几名高管离职,但苹果仍在继续推动自动驾驶汽车的发展。由于该项目是由去年跳槽到福特的高管Doug Field管理的,该管理团队几乎全部被替换。

制造电动自动驾驶汽车被视为苹果的“下一件大事”,这是一个可以让苹果销售增长免于停滞的新产品类别。但该项目自大约7年前启动以来,经历了多次战略调整和人员变动。

苹果去年的营业额尤其高。除了Field的离开,苹果还失去了负责硬件工程、机器人和传感器的关键管理人员。智通财经APP曾报道,去年12月,苹果特别项目组的工程总监Michael Schwekutsch已经离职,加入电动空中出租车初创企业Archer,担任其高级工程副总裁。

Field辞职后,苹果公司任命Apple Watch和健康软件负责人Kevin Lynch负责该项目。Lynch是一位颇受尊敬的软件工程经理,但此前从未领导过汽车的开发。尽管如此,在Lynch的领导下,该公司仍在寻求加速这一项目,目标是在2025年前推出一款产品。

一款苹果汽车将使该公司与特斯拉(TSLA.US)和Lucid(LCID.US),以及竞相推出电动汽车的传统汽车制造商展开竞争。福特最近在电动汽车领域尤为积极,它推动了美国最畅销的汽车,F-150皮卡的电动化。

作为该项目的一部分,苹果还试图掌握自动驾驶技术,这是汽车行业的圣杯,Alphabet(GOOG.US)旗下的Waymo等科技公司也一直在努力解决这个问题。

多年来,苹果一直在努力确定其汽车的愿景,自2015年左右以来一直在研发这款汽车。目前的希望是制造一款完全自主的汽车,去掉传统的方向盘和踏板。该公司还试图强调车辆的安全性。

为此,该公司正在寻求开发比特斯拉和Waymo更强大的防护措施。这包括建立大量冗余系统,即多层备份系统,以避免安全和驾驶系统故障。Ujkashevic可能会参与其中。苹果在2018年聘用了Jaime Waydo担任汽车安全主管,但这位Waymo资深员工去年离职。

Ujkashevic现在是苹果汽车团队中为数不多的来自汽车行业的高级经理之一,但还有其他一些人。去年,苹果聘用了宝马(BMWYY.US)前高管、曾任自动驾驶初创公司Canoo负责人的Ulrich Kranz,负责自动驾驶软件的特斯拉前高管Stuart Bowers,以及曾在特斯拉、Waymo和宝马担任经理的Jonathan Sive。

在福特,Ujkashevic是该公司知名度最高的经理之一,在公司网站上担任指定高管。

福特表示:“Desi拥有丰富的全球汽车行业领导经验”,并称赞其改善了产品、质量和客户体验。

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