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今天中国控制了大部分锛钴矿的开采资源​

08/06 10:00
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正如中东一直是全球石油政治的战略中心一样,刚果民主共和国已成为电动汽车所需原材料(尤其是钴)的中心。

据《纽约时报》报道,该国是全球三分之二以上钴的来源地——这一繁荣正在助长该非洲国家的淘金热,以及对社会和环境附带损害的一些持续担忧。

纽约时报及其播客The Daily最近的一次访问提供了对经济状况的印象——从大规模采矿作业到“自由职业”钴矿工从地下铲起泥土,无所不包。然而,许多较大的业务都由中国控制。

钴是现代电动汽车常用的锂离子电池必不可少的材料,正如美国能源部最近指出的那样,钴通常占电池总成本的四分之一左右。

今天中国控制了大部分锛钴矿的开采资源​

2010-2021 年电动汽车电池正极材料价格趋势 - 美国能源部

在 2018 年飙升至每磅 40 美元(从几年前的 10 美元至 15 美元区间)之后,钴价格连续几年下跌,现在再次飙升至近乎相同的高位——截至上周达到每磅 37 美元左右.

这是为什么分析师现在预计电动汽车电池的可负担性增长将被搁置的主要因素——可能要到 2024 年甚至更晚。

与此同时,据《纽约时报》报道,该国围绕钴的权力斗争“扰乱了清洁能源革命”,因为几十年来帮助开发和监督钴市场的美国利益集团开始出售钴,部分原因是得到了美国政府的战略支持。他们在中国的股份正值电动汽车激增的风口浪尖。

今天中国控制了大部分锛钴矿的开采资源​

黑钨矿和锡石矿的童工,刚果民主共和国凯洛,Julien Harneis,2007 [CC BY-SA 2.0]

美国政府在追踪这一趋势的记者所描述的情况下任由这种情况发生,以此分散人们对石油资源的痴迷。

这种向中国出售钴控制权的行为发生在特朗普政府期间——就在美国地质调查局和商务部在该政府领导下进行的审查开始引起广泛的政治意识之前。拜登政府已经开始为美国制造的电动汽车供应链增加原材料

十年前的大部分时间,当特斯拉计划其内华达州超级工厂时,它发现无法从美国供应商那里采购足够的锂、钴、石墨和其他关键材料。

今天中国控制了大部分锛钴矿的开采资源​

特斯拉电池日垂直整合概览

这就是特斯拉——以及很快,里维安——转向不依赖钴或镍但牺牲行驶里程的磷酸铁锂 (LFP) 电池的部分原因。具有讽刺意味的是,鉴于中国对钴市场的控制,这是中国汽车制造商选择在本国市场推广和大规模生产的电池化学,而西方越来越依赖中国资源供应商控制的资源。

镍锰钴 (NMC) 和镍钴铝 (NCA) 是锂离子电动汽车电池最常见的两种化学成分。特斯拉还一直在寻找提高电池中锰含量的方法——这可能会进一步扩大其紧张的钴供应。钠离子电池——可能更远——提供了避免锂的潜力,这是美国过去确实维持生产的另一种资源。

我们在石油战争中扔掉了钴吗?收听该播客,并在下面留下您的评论。

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